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진천군, 학령인구 큰 폭 증가… 교육분야 정주여건 개선 노력 빛났다
진천군, 학령인구 큰 폭 증가… 교육분야 정주여건 개선 노력 빛났다
  • 엄재천
  • 승인 2019.03.19 21:56
  • 댓글 0
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최근 3년 14.6% 증가 … 도내 유일 증가세

(동양일보 엄재천 기자) 진천군의 학령인구가 큰 폭으로 증가하고 있다. 최근 3년사이 14,6%가 증가하면서 충북도내에서는 유일하다.

19일 국가통계포털(KOSIS)에 따르면 지난달 말 기준 진천군의 초·중등 학령(만6세~17세) 인구는 9483명을 기록하며 최근 3년간 1211명이 증가(14.64%)한 것으로 나타났다.

같은 기간 충북도 전체 초·중등 학령인구는 1만4160명이 감소(-7.36%)한 것으로 나타났다.

도내 11개 시·군 중 유일하게 진천군만 증가세를 보였다.

진천군의 인구가 지난 3년간 1만733명이 늘며 증가율 15.68%로 급격한 인구증가세를 보이고 있는 것을 고려하더라도 같은 기간 전국의 초·중등 학령인구의 감소폭이 –6.96%에 달하는 등 저출산에 따른 사회적 감소요인을 감안했을 때 이 같은 군의 학령인구 증가폭은 상당하다는 평가다.

진천군의 전체인구 대비 초·중등 학령인구 비율도 11.98%를 나타나 11개 시·군 중 청주시(12.31%) 다음으로 올라서는 등 교육 분야 투자확대를 통한 교육 정주여건 개선이 상당한 효과를 보고 있는 것으로 분석됐다.

군은 학생 1인당 교육경비 지원액을 51만원으로 대폭 확대하고 서전고등학교 기숙사 건립비, 지역명문고 육성, 농촌방과후 학교, 초등돌봄교실 지원사업 등 교육분야에 연평균 53억원 이상의 예산을 과감히 투자하고 있다.

주민 눈높이에 맞는 교육환경을 조성한 결과 전체 인구대비 초·중등 학령인구 비율은 청주시에 불과 0.33%p 차이로 근접했다.

몇 년 전까지만 해도 진천군은 자녀교육 문제 때문에 관내 전입을 주저하거나, 관내 주민이 학령기에 맞춰 대도시로 빠져나가는 현상이 뚜렷했다.

하지만 교육환경의 지속적인 개선 노력으로 이 같은 문제가 상당 부분 해소되고 있는 것으로 분석되고 있다.

초·중등 학령인구의 증가는 교육 관련 종사자수, 매출액 등 교육서비스업 분야의 눈에 띄는 성장세도 뒤따르고 있다.

지난해 통계청이 발표한 2017년말 기준 사업체기초통계조사 자료에 따르면 1년 전(2016년 말 기준) 대비 교육서비스업 분야 종사자수는 49.5%가 증가한 2643명, 매출액은 95.3%가 증가한 3030억원으로 각각 나타났다.

송기섭 군수는 “교육환경은 젊은 층의 유입인구가 지역의 정주여건을 평가할 때 가장 중요하게 생각하는 요소다”라며 “학령인구의 증가를 지속할 수 있도록 명품 교육환경 조성에 더욱 심혈을 기울여 나가겠다”고 말했다. 진천 엄재천 기자


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